Os Estados Unidos não são extremos da direita

A Europa Ocidental não é o padrão global e a América é muito mais tolerante do que seus críticos querem admitir

Costuma-me dizer que os Estados Unidos são uma nação de direita, que devemos alcançar o resto do mundo. Os Estados Unidos deveriam ser mais como a Europa é um refrão comum entre muitos reformadores neste país e também entre muitos europeus. Como alguém nascido e criado na Europa, morei no continente por cerca de trinta anos, confesso que simpatizo com essa idéia. Há muitas coisas em que a Europa se sai melhor do que os EUA – senão, o pão europeu envergonha os Estados Unidos, especialmente o ‘Malti’, mas sou naturalmente tendencioso em relação aos malteses.

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Não estou dizendo que você não pode encontrar um bom pão nos EUA, mas precisa encontrá-lo, o pão ótimo é o padrão na maior parte da Europa. Mas a minha pequena digressão sobre o pão levanta a questão: de que Europa estamos falando? Quais europeus? Ao contrário da crença popular, os Estados Unidos não são extremos globais, a Europa Ocidental não é o padrão político e os EUA são muito, muito menos conservadores do que os liberais americanos e muitos observadores europeus gostariam de admitir.

Uma medida significativa das atitudes liberais é a tolerância a indivíduos e grupos de diferentes raças ou religiões. Agora, enquanto os EUA têm um grande problema com racistas – e com policiais racistas – não estamos nem perto das atitudes racistas mostradas pelo resto do mundo. Os Estados Unidos obtêm consistentemente melhor tolerância em relação às outras raças do que a maioria do mundo, incluindo quase todos os países da Europa Ocidental que, como veremos, é o que a maioria das pessoas quer dizer quando dizem “Europa”. Europa como um todo, não a quinze países arbitrários do oeste, não obtém boa pontuação quando medimos atitudes racistas. A Europa nunca enfrentou suas atitudes flagrantes contra ciganos (ciganos) e existem muitas evidências de que o anti-semitismo está crescendo em todo o continente.

O fato de os americanos aceitarem muito mais aqueles que são diferentes deles, tanto por questões de política quanto de atitude pública, do que os europeus é demonstrado ainda mais por suas respectivas visões sobre imigração. A maioria dos americanos (63%) pensa que a imigração é um positivo líquido e acha que o país deve aceitar mais imigrantes, enquanto mais da metade dos europeus pensa exatamente o oposto.

Os Estados Unidos aceitam mais imigrantes e refugiados do que qualquer outro país na Terra por uma margem muito grande, superando em muito qualquer país europeu ou mesmo o Canadá. Os eventos dos últimos anos mudaram leis e atitudes nos EUA e na UE, em grande parte negativamente em ambos, mas mesmo agora os americanos estão mais dispostos do que quase todos os outros países do mundo a aceitar imigrantes.

Relacionado, os EUA se destacam na maioria das nações ocidentais, na verdade na maioria das nações do mundo, por ter políticas de ação afirmativa racial e de gênero para tentar eliminar a discriminação no emprego e na educação. Alguns países da Europa, como a França, têm políticas de ação afirmativa baseadas em gênero, mas em quase todos eles não há equivalente racial ou étnico. Pessoas razoáveis ​​podem discordar quanto à ética, eficácia, justiça ou constitucionalidade da ação afirmativa racial nos EUA, mas não há uma maneira razoável de convencer a opinião americana sobre a raça à categoria de conservador. Pelo menos tentamos abordar a questão do racismo no emprego e na educação por meio de políticas governamentais.

O casamento gay é legal em todos os cinquenta dos Estados Unidos, com 63% do público em geral a favor. Vinte e um estados, além de Guam, Porto Rico e DC, têm leis que proíbem a orientação sexual e a discriminação de identidade de gênero no emprego no setor público e privado. O casamento gay não é apenas ilegal na maior parte da Europa, incluindo cerca de metade da União Europeia, mais da metade dos europeus não é a favor de que isso aconteça, incluindo muitos países da UE. Em 2012, dois terços dos residentes LGBT da UE disseram ter medo de dar as mãos em público, enquanto 69% dos americanos apóiam a legislação federal que protege as pessoas LGBT. Isso torna os EUA muito diferentes da maioria do mundo, onde ser gay é um crime literal.

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Igualdade de gênero? Os EUA estão mais altos do que na maior parte do mundo, de fato na maior parte da Europa, incluindo metade da UE. Muito se fala do recente ressurgimento das leis anti-aborto em certos estados dos EUA, mas quando se trata de direitos ao aborto, a América é um dos lugares mais progressistas do mundo. A Europa como um todo é extremamente permissiva em relação ao assunto, mas mesmo as leis de aborto mais conservadoras do estado dos EUA empalidecem em comparação com as leis da Polônia, Chipre e minha própria Malta. Mesmo as regras de aborto no Reino Unido não são tão frouxas quanto você encontra na maioria dos estados dos EUA e a Irlanda só a legalizou no ano passado.

Muitas pessoas dizem que a religiosidade aberta de nossos políticos e eleitores diferencia a América do mundo, mas apenas se o mundo se estender da Áustria a Portugal. Praticamente todos os países da Europa Oriental, África, América do Sul, Oriente Médio e a maior parte da Ásia também são muito mais religiosos e conservadores. Assim como a Europa Ocidental, a fé que mais cresce nos EUA é “Nenhuma. “

Então, por que ouvimos o constante refrão de que os EUA são tão extremos globais? Três razões principais: armas, mudança climática e assistência médica. Distinguimos-nos de quase todas as nações industrializadas em não fornecer assistência médica universal ao estilo europeu, nosso discurso político sobre as mudanças climáticas é o mais divisivo de todo o mundo e, definitivamente, somos únicos em nossa abordagem de legítima defesa e direito a possui uma arma.

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Mas isso é suficiente para colocar a política dos EUA como um todo fora do mainstream? Eu diria que não. A política é muito mais complicada do que isso; argumentos reducionistas que ignoram 75% de uma plataforma partidária, que fingem que os EUA são algum tipo de monólito político, podem ser ignorados com segurança. Os EUA são um bom cidadão global, responsável (principalmente) pelos cidadãos que não são (principalmente) o estereótipo maluco dos homens da Flórida que o mundo gosta de ler. Americanos e europeus, que gostam de contar aos outros como somos diferentes, deveriam viajar mais. E não para Reykjavik, ou Madrid, ou Glasgow, ou Viena. Vá para Manila, Moldávia, Cairo, Buenos Aires ou Qingdao. O mundo não é representado por uma dúzia de países da Europa Ocidental; todos faremos mais coisas se pararmos de fingir que é assim.

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